A Tribute to Professor Vujica Yevjevich
(1913 - 2006)

V. Yevjevich a world renowned hydrologist who dedicated a significant part of his life to the advancement of hydrologic science and water resources engineering passed away March 26, 2006. He has been Professor of Civil Engineering at Colorado State University (CSU) during the period 1960-1979. The hydrologic community of CSU offers this tribute to remember his life and his achievements. His commitment to graduate education at CSU will be always remembered and appreciated. Several of his former students and colleagues have written memories of his life in various languages; they are reproduced below. Part of Dr. Yevjevich’s legacy has been the well known Hydrology Papers series. The entire collection of 100 papers can be found below.

Jose D. Salas
Professor of Civil and Environmental Engineering

Luis A. Garcia

Professor and Interim Head of Civil and Environmental Engineering

Sandra L. Woods
Professor and Dean of Engineering

A Legacy of Dr. V. Yevjevich


Dr. Vujica Yevjevich, Emeritus Professor of Civil and Environmental Engineering at Colorado State University passed away March 26, 2006 after a long battle with Parkinson’s disease. He was 92 years old. He is survived by his wife Mirjana and three daughters, Vera Maytum in Orinda, CA, Branka McLaughlin in Highlands Ranch, CO, Rada Brooks in San Francisco, CA., and four grandchildren, Kevin, Michael, Elisabeth, and Kathleen.
He was born in Priboj, Yugoslavia on October 12, 1913, was educated at the University of Belgrade where he received the Civil Engineering degree in 1936, and thereafter he conducted graduate studies at the School of Hydraulic Engineering in Grenoble, France. In 1955 he obtained his Ph.D. degree from the Serbian Academy of Sciences and Art of Yugoslavia. In World War II, he became a prisoner of war and was first sent to Germany and then to Italy, another engrossing story. As a result he became fluent in German and Italian, as well as French, Russian, English, and his native Serbian. At the end of the war, he returned to Yugoslavia, married, and worked in planning and management of water resources projects. In 1958, he was invited by the United States Government to work with the U.S. Bureau of Standards as a foreign scientist and later with the U.S. Geological Survey in Washington D.C. In 1960, Dr. Yevjevich was offered a faculty position in Civil Engineering at Colorado State University as Professor-In-Charge of the Hydrology and Water Resources Program. After reaching the federally mandated (for professors and CEO’s of corporations) retirement age of 65, he was invited to join the faculty at George Washington University as the Director of the International School of Water Resources. Since his retirement from George Washington University in the late 80’s he continued working in consulting and lecturing throughout the world advocating international water resources projects.
Professor Yevjevich’s contributions in hydrology, hydraulics, and water resources planning and management may be summarized in three major categories, namely, research, engineering practice, and teaching. Professor V. Yevjevich has been one of the most influential men in the field of Hydrology and Water Resources and was considered the father of Stochastic Hydrology, a field that has become a major area of scientific and engineering activity in water resources for the past several decades. His contributions encompass most of the elements of the hydrological cycle. A notable achievement has been his work on characterizing and organizing the underlying attributes of hydrological processes, such as annual and monthly precipitation and streamflows, into elementary components including trend, intermittency, periodicity, and stochasticity. His seminal approach paved the way for developing many mathematical models and modeling strategies for stochastic simulation in water resources, which have become standard techniques for planning and management of water resources systems. Also, major contributions of his research endeavors have been in the area of drought and storage analyses. For example, his 1967 paper on modeling continental droughts by using the theory of runs opened a new direction in the field for defining, characterizing, and analyzing multiyear droughts. His approach made the analysis simpler, more logical, and more practical, and opened alternative paths for drought analysis using empirical and simulation techniques, and analytical closed-form solutions. In the 1960’s, 1970’s, and beyond, Dr. Yevjevich and his students expanded such work to include the modeling of critical droughts and developed the mathematical framework for characterizing regional droughts. This work have had worldwide impact in that it has been applied for characterizing droughts in many countries such as Portugal, Italy, Chile, Japan, etc. Equally important has been his work on water storage by using the theory of range and deficit analysis and related issues such as the ability of stochastic models to preserve short-range and long-range statistics. His work in the 1960’s and 1970’s led the direction on the mathematical description of storage properties and several formulas are now available for estimating the storage capacity of reservoirs, which are useful for sizing reservoirs at the preliminary and pre-feasibility project stages.
Although Dr. Yevjevich was best known as a researcher in hydrology and advisor to many outstanding hydrologists worldwide, he also made significant contributions to water resources engineering practice worldwide. His professional engineering career started in the late 1930’s in the former Yugoslavia in the administration of Macedonia. He worked in Serbia as a planner, designer, researcher, and consultant where he was responsible for planning, building, and management of many dams and water resources development projects. He was Consultant of the Federal Ministry of Public Works and the Yugoslav Agency for Electrical Power. At the time of his departure for the America in 1957 he was considered one of the leading water resources engineers in Yugoslavia. After arriving in America, he made significant contributions to water resources engineering practice in projects with the U.S. Army Corps of Engineers, U.S. Bureau of Reclamation (USBR), U.S. Geological Survey, U.S. Department of Agriculture, the Federal Highway Administration, and a number of consulting companies worldwide. Briefly, examples of such work includes flood analysis with the Tulsa Corps of Engineers Office; the introduction of modern concepts and tools of probability, statistics, and stochastic processes in planning and management activities of the USBR, Denver; his work on evaluating the annual flows of the Colorado River, a major and controversial issue in the United States that relates to the Colorado River Compact and the water availability for the upper and lower states; his development of dual cavity for mining of Potash in the Sasketchewan region of Canada for Kalium Chemicals Consortium; redesign of limestone kilns in Corpus Christy, Texas to extend the life of brick walls; predicting extreme floods for Santa Clara County, California; and estimating flooding in urban watersheds of the Washington D.C. area. Dr. Yevjevich’s professional work worldwide includes such countries as, Brazil Canada, Italy, Peru, Portugal, Spain, Turkey, USA, and Yugoslavia.
Dr. Yevjevich dedicated a significant part of his life to educating undergraduate and graduate students at Colorado State University (CSU) as Professor of Civil Engineering and Professor-in-Charge of the Hydrology and Water Resources Graduate Program and at George Washington University as Professor and Director of the International Institute of Water Resources. At CSU he developed an internationally renowned program in Hydrology and Water Resources where he advised over 130 graduate students. In 2005, Dr. Yevjevich donated funds to Colorado State University establishing an annual award to an outstanding graduate student in Civil Engineering emphasizing hydrology and water resources. A prolific author, he published 23 books, wrote over 200 professional articles, and was the founder of Water Resources Publications, a company that publishes and distributes texts on water resources. The research from the Hydrology and Water Resources Program was published not only in peer reviewed journals and presented in scientific and technical conferences, but also in the well-known Colorado State University Hydrology Papers. His books on “Probability and Statistics in Hydrology” and “Stochastic Processes in Hydrology” published in 1972, articulated water resources processes in simple probabilistic terms and brought a tremendous impetus to the field. Professor Yevjevich was also interested in worldwide affairs beyond his professional field of hydrology and water resources. His most recent book, “Quo Vadis America? Where Are You Headed, America?” describes his preoccupation in Americas’ current social and political problems. At the time of his death, he was finishing his autobiography that includes many ideas for research in hydrology, and brief descriptions of the several stages of his life history, all of which are human stories worthy of archiving. As a persona, every discussion with a colleague, every faculty meeting, and every professional conference that he was a part of was enlivened by his presence. He spoke his mind freely and forcefully, not with malice, but with the goal of engaging in issues. Many graduate students may recall entering his office with trepidation, soon replaced by respect and friendship as the moment passed, being later aware and proud having been one of his students. He was looked to for advice and counsel by almost every person or group or organization that he touched, whether in America or in one the multitude of his international contacts.
Throughout the years he has been awarded many national and international prizes and honors such as, the American Society of Civil Engineers (ASCE) Ven Te Chow Hydrologic Engineering Award, the International Hydrology Award of the International Association of Hydrologic Sciences, Doctor Honoris Causa, University of Lund, Sweden, Member of the Yugoslav Academy of Engineering, and Honorary Membership of the International Association of Hydraulic Research. He is recognized as one of the most influential engineers from Serbia and was also elected to the Serbian Academy of Engineering. A museum bearing his name at his place of birth in Priboj will store most of his professional works that are not at the University of Belgrade or Colorado State University.

Fort Collins, March 2, 2007

Jose D. Salas, Professor
Department of Civil and Environmental Engineering
Colorado State University


Grandi maestri dell’idraulica

Nato il 12 ottobre 1913 a Kasidoli, un piccolo villaggio della Serbia, figlio di un pope della Chiesa ortodossa serba, aveva studiato a Priboj (dove è in allestimento un museo a Lui intitolato, che conserverà documenti e testimonianze della sua attività professionale e scientifica) e a Sarajevo, laureandosi poi in Ingegneria civile nel 1936 presso l’Università di Belgrado. Si specializzò in ingegneria idraulica a Grenoble nel 1939 fruendo di una borsa di studio del Governo francese. La dichiarazione di guerra della Gran Bretagna alla Germania (3 settembre 1939) lo sorprese a Londra, alla fine di un programma di studio dei laboratori idraulici di Inghilterra e Scozia, imponendogli un avventuroso viaggio di ritorno in patria. Fino al 1941 lavorò come ingegnere idraulico a Skopje in Macedonia, occupandosi di vari progetti idraulici nel bacino del fiume Vardar. Dopo l’occupazione della Jugoslavia da parte dell’esercito tedesco, fu fatto prigioniero di guerra e trasferito in vari campi in Germania ed in Italia, nei quali rimase dall’aprile 1941 al settembre 1943, quando riuscì a fuggire dal campo di Cortemaggiore raggiungendo Roma. Qui ebbe contatti con la Resistenza e, sotto il finto nome di Giovanni Bossera - come amava ricordare -, contribuì ad aiutare i perseguitati politici. Dai quasi tre anni passati nel nostro Paese come prigioniero e come sfollato ebbe inizio il Suo amore per l’Italia e la lingua italiana, che parlava correntemente. Dopo la liberazione di Roma, nel giugno 1944, fu condotto all’isola di Vis, sede del governo provvisorio iugoslavo, e poi a Belgrado.
Dal 1944 al 1958 svolse un’intensa attività professionale in Yugoslavia nella progettazione di impianti idroelettrici, nella pianificazione di sistemi idrici e nella ricerca idraulica. Diresse (dal 1949 al 1956) un laboratorio che sarebbe successivamente diventato l’Istituto di Ricerca “Jaroslav Cerni” e collaborò (1956-58) come consulente con l’Agenzia iugoslava per l’energia elettrica. A partire dal 1946 aveva iniziato ad insegnare presso l’Università di Belgrado; nel 1955 conseguì il dottorato presso l’Accademia Serba di Scienze, con una tesi sui metodi di valutazione del potenziale idroelettrico. Nel 1956 pubblicò un libro di idrologia, che può considerarsi uno dei testi pionieristici per la trasformazione dell’idrologia da disciplina descrittiva a disciplina scientifica.
Nel 1958, su invito del National Bureau of Standards, si trasferì a Washington (USA), con la moglie Mirijana e le tre figlie Vera, Branka e Rada, per un periodo di ricerca previsto di 18 mesi. Ebbe invece inizio una permanenza negli Stati Uniti che sarebbe durata 48 anni. Svolse dapprima (1958-60) attività di ricerca presso il Geological Survey (Water Resources Division), che avrebbe tra l’altro prodotto l’ampia rassegna bibliografica sui metodi di propagazione delle piene (Flood routing methods, 1960). Successivamente, verificata la difficoltà di tornare in patria, anche a seguito dei contrasti con il governo jugoslavo, accettò l’insegnamento di Idrologia presso il Dipartimento di Ingegneria Civile della Colorado State University (CSU), dirigendo vari programmi didattici e di ricerca. Anche grazie al contributo del prof. Yevjevich, la CSU divenne una delle sedi universitarie più attive nel campo della idrologia e delle risorse idriche, attirando studenti da tutto il mondo per il conseguimento dei titoli di Master e di PhD. Basti ricordare che nel periodo 1962-80 furono pubblicati 100 Hydrology Papers, che raccolgono i risultati delle ricerche e delle dissertazioni effettuate presso la CSU e che costituiscono anche il nucleo iniziale dei programmi editoriali della casa editrice Water Resources Publications, da Lui fondata nel 1971, che poi si sono estesi ad autori ed esperienze nel campo delle risorse idriche e dell’ambiente di varie parti del mondo (con altri 400 titoli tra pubblicazioni e software).
Nel 1979, andato in pensione dalla CSU, diventò direttore del Water Resources Institute della università privata George Washington (Washington D.C.), ove restò fino al 1987, mantenendo una stretta collaborazione anche con la CSU. Ritornato in Colorado, ha continuato la sua infaticabile attività fino alla fine, svolgendo corsi e seminari su temi di idrologia e risorse idriche in vari Paesi, e organizzando in particolare una serie di Advanced Study Institutes (ASI) e di Advanced Research Workshops (ARW) della NATO su temi di idrologia e di risorse idriche, particolarmente nei Paesi dell’est europeo, nel periodo 1987-1998.
Come evidenziato nella sua autobiografia, in tutta la sua attività didattica - svolta per oltre 50 anni - Egli ha inteso trasmettere agli studenti non solo i contenuti professionali e scientifici delle discipline insegnate, ma anche l’esempio dell’integrità morale nello svolgimento della professione, del diuturno lavoro e della capacità di assumersi sempre le proprie responsabilità.
La produzione scientifica comprende 23 libri e oltre 200 memorie pubblicate su riviste scientifiche ed in atti di convegni. L’attività scientifica svolta negli anni di permanenza in Jugoslavia è stata rivolta principalmente ad aspetti idraulici ed economici di impianti idroelettrici, nonché a pioneristiche indagini idrologiche e, anche se in misura minore, alle dighe in terra. Un significativo contributo in campo idraulico è stato dato dal prof. Yevjevich allo studio del moto vario nei canali a pelo libero, oltre che con la già citata rassegna “Flood routing methods”, con varie memorie dedicate ai metodi di risoluzione delle equazioni di De Saint Venant (quattro numeri di Hydrology Papers su “Flood routing through storm drains” e tre capitoli nei volumi su “Unsteady flow in open channels”). Un altro tema su cui si sono succeduti contributi di notevole interesse è stato quello dei metodi di analisi delle risorse idriche nelle zone carsiche, presentati nel tempo in diversi convegni internazionali e, in modo sistematico, nei volumi “Karst Hydrology and Water Resources” (WRP, 1977) e “Karst Water Research Needs” (WRP, 1981).
Ma è nel campo dell’ idrologia che l’attività scientifica del prof. Yevjevich ha prodotto risultati determinanti. Egli, infatti, considerava l’idrologia non come una disciplina isolata, ma orientata alla soluzione dei problemi delle risorse idriche e della difesa idraulica e, negli anni più recenti, anche alla tutela della qualità delle acque e alla protezione dell’ambiente. La ricerca su temi idrologici era iniziata in Jugoslavia con la pubblicazione del volume ”Hidrolija” in serbo; il prof. Yevjevich aveva poi contribuito all’”Handbook of Applied Hydrology” di Ven Te Chow (1964), curandone il capitolo 8.II, “Regression and correlation analysis”. La didattica e la ricerca, svolte presso la Colorado State University, sono documentate principalmente dagli Hydrology Papers, che in gran parte riportano i risultati dei lavori per il conseguimento di Master e PhD sotto la sua guida, e dai volumi “Probability and Statistics in Hydrology” (WRP, 1972) e “Stochastic Processes in Hydrology” (WRP, 1972).
L’apporto strettamente scientifico di maggior rilievo dato allo sviluppo dell’idrologia include almeno tre aspetti: lo sviluppo di metodi innovativi per l’analisi delle serie temporali idrologiche (in particolare per trattare le componenti di trend, periodicità, intermittenza e stocasticità), la proposta di applicare il metodo dei “run” per una definizione obiettiva delle siccità (tale originale contributo è tra quelli più citati nella letteratura idrologica internazionale), la sistematizzazione dei concetti e metodi per lo studio delle piene e per la scelta delle misure di difesa dalle piene (in numerosissime memorie a convegni e nei volumi che riportano gli Atti dei NATO ASI “Coping with Floods”, 1994 e “Defense from Floods and Floodplain Management”, 1995).
La produzione sopra brevemente descritta si è accompagnata ai significativi contributi dati anche allo studio di diversi altri argomenti, tra cui si ricordano i problemi riguardanti i serbatoi di regolazione.
Nella sua lunga attività scientifica e professionale, Vujica Yevjevich ha contribuito a superare la presunta inconciliabilità tra alcune scelte, apparentemente alternative. Una prima riguarda la priorità da accordare alla ricerca teorica o a quella applicata. In effetti, in molti casi, sono stati i problemi reali a suggerirGli l’uso di strumenti teorici più avanzati, come nel caso dei metodi di risoluzione delle equazioni di De Saint Venant per risolvere i problemi di moto vario nelle correnti a pelo libero o della modellazione avanzata della variabilità spazio-temporale e periodicità dei processi idrologici stocastici per affrontare la crescente complessità dei sistemi di approvvigionamento idrico.
Una seconda apparente alternativa riguarda la scelta tra la dimensione locale o quella globale dei temi da affrontare: anche se lo spunto per molte ricerche condotte dai suoi studenti di Master o di PhD proveniva da problemi legati ad una regione o bacino specifici, le metodologie proposte ed i risultati ottenuti tendevano sempre ad assumere una validità più generale, grazie alla individuazione di quegli elementi comuni che ne consentivano l’esportabilità ad altri contesti (si pensi agli studi sui terreni carsici e a quelli su piene e siccità).
Un terzo apparente contrasto riguarda i rapporti tra le discipline specialistiche attinenti all’acqua (idraulica e idrologia) che tradizionalmente hanno avuto una funzione preminente nell’affrontare le problematiche delle risorse idriche e della difesa idraulica ed un nuovo approccio multidisciplinare e interdisciplinare, che si reputa sempre più necessario di fronte alla complessità delle questioni idriche, come anche il recente World Water Forum di Città del Messico (marzo 2006) ha confermato. La posizione del prof. Yevjevich era molto equilibrata: pur essendosi formato come ingegnere specialista di idraulica e di costruzioni idrauliche ed avendo contribuito allo sviluppo dell’ idrologia moderna, che aveva considerato fondamentale supporto alla pianificazione degli impianti idroelettrici prima ed alla gestione dei sistemi idrici a scopi plurimi poi, era profondamente convinto della necessità dell’apporto di altre discipline come elementi essenziali per la comprensione della natura stessa dei problemi e per la loro soluzione, piuttosto che successivi a scelte solo tecnicamente fondate. Questa convinzione è testimoniata non solo dalle relazioni generali sul futuro della ricerca idrologica e sulle risorse idriche, svolte in numerosi congressi internazionali, ma anche dalla progettazione di vari Seminari e libri per i quali individuava con cura gli esperti a cui affidare anche la trattazione degli aspetti economici, giuridici, ambientali e sociali, scegliendoli nell’amplissima schiera di specialisti di vari Paesi che conosceva, grazie ai suoi numerosi contatti internazionali.
Tali contatti internazionali ed i legami con ex-allievi di moltissimi Paesi Gli avevano consentito di avviare importanti collaborazioni con numerose università ed enti di ricerca in varie parti del mondo, nelle quali coinvolgeva i massimi esperti, dando nel contempo anche spazio e fornendo spunti di riflessione innovativa e prospettive ai più giovani ricercatori. Il prof. Yevjevjch ha svolto in particolare numerose collaborazioni scientifiche con Università ed Istituzioni Italiane, stringendo rapporti di profonda amicizia con numerosi studiosi: basti citare, tra quelli scomparsi, il prof. Arnaldo Maria Angelini. E’ stato relatore in diversi eventi scientifici svolti in Italia (ad es. Symposium on Climatic Changes, ottobre 1961; Convegno dell’Accademia dei Lincei “Piene: loro previsione e difesa del suolo”, novembre 1969). Ha anche avviato una lunga cooperazione con l’Università di Catania (Istituto di Idraulica, Idrologia e Gestione delle Acque, diretto dal prof. Emanuele Guggino), rivolta sia a programmi didattici (Corso Audiovisivo su “System Approach to Water Resources”, finanziato dal Formez), sia a programmi di ricerca nel campo dell’uso congiunto di acque superficiali e sotterranee e dell’analisi regionale delle siccità, sia alla organizzazione di conferenze e simposi scientifici. Tra questi il Seminario su Piene e Siccità, Erice, 1980 (Atti pubblicati dalla CLUP), il NATO ASI “Operation of Complex Water Systems”, Erice, 1981 (Atti pubblicati da Martinus Nijhoff), il Simposio “System Science and Technology in Water Resources Management”, Roma, 1984 (Atti pubblicati dall’Accademia dei Lincei), la LXI Riunione della SIPS (Società Italiana per il Progresso della Scienza) “L’acqua: situazione attuale e prospettive”, Catania, 1991 (Atti pubblicati da Franco Angeli), il NATO ASI “Coping with Floods”, Erice, 1992 (Atti pubblicati da Kluwer).
Ha ricevuto una laurea honoris causa presso la Università di Lund (Svezia) e numerosissimi riconoscimenti, tra cui il “Ven Te Chow Hydraulic Engineering Award” dall’American Society of Civil Engineers, l’”International Hydrology Award” dall’International Association of Hydrologic Science e la “Ven Te Chow Memorial Lecture” al V World Water Congress organizzato dalla International Water Resources Association, di cui era stato fondatore.
Il prof. Vujica Yevjevich, è venuto a mancare il 26 marzo 2006 a Highlands Ranch presso Denver (Colorado). La notizia della sua morte ha colpito tutti di sorpresa. Malgrado la veneranda età (aveva compiuto 92 anni) appariva come una quercia, divenuta sì un po’ più curva negli ultimi anni, soprattutto dopo l’insorgere del morbo di Parkinson, comunque combattuto con la sua consueta tenacia, ma che continuava ad estendere i suoi rami anche ad interessi intellettuali più ampi dello specifico campo scientifico a cui aveva dedicato la vita, come dimostra la pubblicazione nel 1999 di “Quo Vadis America?”, una analisi dei processi sociopolitici degli Stati Uniti dei quali era stato osservatore per quasi mezzo secolo, e, più recentemente, l’autobiografia che stava scrivendo.
E’ significativa l’apertura dell’articolo, dedicatogli dal Denver Post il giorno del funerale: “Work was life for V.Y., tireless scientist full of ideas”. L’affermazione mi ha richiamato alla mente una interpretazione, che mi aveva molto colpito qualche tempo fa, sul significato del lavoro nella vita di Van Gogh. Richiamando che Van Gogh, figlio di un pastore calvinista, era stato predicatore popolare lui stesso, Piero Stefani commentava: “Non già nella qualità di evangelizzatore, ma nella sua veste di pittore che butta tutto se stesso nel proprio lavoro, Van Gogh è giunto ad esprimere una fede – non esplicitamente religiosa – capace di parlare in profondità al cuore degli uomini”. A me pare che l’infaticabile lavoro di ricerca scientifica e di attività professionale svolto per tutta la vita da Vujica Yevjevich sul tema dell’acqua, che è uno dei beni più preziosi a disposizione dell’umanità, possa anch’esso considerarsi come una inconsueta espressione di fede.

Professore Giuseppe Rossi
Universita di Catania



Honrado pelo convite da ABRH para participar desta homenagem póstuma ao inesquecível Professor Vujica Yevjevich, quero inicialmente agradecer ao Professor Giuseppe Rossi, da Universidade de Catania, que aparentemente teve acesso ao manuscrito da autobiografia inacabada do brilhante homenageado, e escreveu um texto curto - mas tocante - com datas precisas, registros importantes e até expectativas e desejos do autobiografado.


Vujica Yevjevich nasceu em 12 de outubro de 1913 em Kasidoli, uma pequena vila na Sérvia, filho de um religioso da Igreja Ortodoxa da Sérvia.
Formou-se em Engenharia Civil em 1936, pela Universidade de Belgrado. Como bolsista do Governo francês, especializou-se em Engenharia Hidráulica em Grenoble, em 1939.
Em 1941 trabalhava como Engenheiro Hidráulico em Skopje, na Macedônia, em projetos na bacia do rio Vardar, quando foi feito prisioneiro de guerra, em decorrência da ocupação da Iugoslávia pelo exército alemão.
Entre abril de 1941 e setembro de 1943 esteve em vários campos de prisioneiros, na Alemanha e na Itália, até conseguir fugir do campo de Cortemaggiore e chegar a Roma.
Surgiu então Giovanni Bossera, nome fictício (que ele adorava) que adotou para viver em Roma, passando-se por cidadão italiano, ajudando perseguidos políticos, participando de “la Rezistenza” até a libertação de Roma, em junho de 1944.
De volta à Iugoslávia, deu início a um período de quinze anos de intensa atividade acadêmica e profissional dedicada ao planejamento de recursos hídricos e ao projeto de aproveitamentos hidrelétricos. Em 1946 começou a lecionar na Universidade de Belgrado. A partir de 1949 passou a dirigir o laboratório do que viria a ser o Instituto de Pesquisas Jaroslav Cerni. Em 1955 obteve o Doutorado da Academia Sérvia de Ciências, com uma tese sobre método de avaliação de potencial hidrelétrico. Em 1956 publicou um livro, considerado um dos principais textos que ajudaram a promover a Hidrologia de disciplina descritiva para disciplina científica.


Em 1958, a convite do National Bureau of Standards, mudou-se para Washington, D.C. com sua mulher (D. Mirijana) e as três filhas (Vera, Branka e Rada), para um período de 18 meses de atividades de pesquisa. Certamente não sabia que passaria nos Estados Unidos os próximos quarenta e oito anos de sua vida. Logo surgiram os convites do Geological Survey para a organização de pesquisa bibliográfica sobre métodos de propagação de cheias e da Colorado State University para dirigir um amplo programa de ensino e pesquisa em Hidrologia.
Graças à contribuição do Dr. Y., como era chamado em Fort Collins, Colorado State University transformou-se rapidamente em uma das mais ativas universidades no campo da Hidrologia e dos Recursos Hídricos, atraindo alunos de todo o mundo. Entre 1962 e 1980, foi publicada uma centena de Hydrology Papers, consolidando um volume notável de resultados de pesquisa. Em 1971, foi fundada a editora Water Resources Publications, que já atingiu quatrocentos títulos.
Entre 1979 e 1987, Dr. Y dividiu-se entre Fort Collins e Washigton, para dirigir o Instituto de Recursos Hídricos da Universidade George Washington. Entre 1987 e 1998, Dr. Y organizou incontáveis seminários de pesquisas e estudos avançados em Hidrologia e Recursos Hídricos para países do leste europeu, por encomenda da OTAN.
Em 1999, aos 86 anos de idade, publicou “Quo Vadis, América?”, uma análise do processo sócio-político americano e uma demonstração da amplitude de seus interesses intelectuais. Nos últimos anos, enfrentou o mal de Parkinson com a tenacidade habitual, dando início à redação de sua autobiografia, infelizmente inacabada.


Em 1976, Dr. Y esteve no Brasil, dando um primeiro curso de Hidrologia Estocástica e plantando a semente da mudança dos critérios técnicos de planejamento e operação de grandes sistemas hidrelétricos. Nos anos seguintes, foram adotados conceitos como o de energia garantida (a um determinado nível de risco) em substituição ao tradicional conceito de energia firme; os reservatórios passaram a ser projetados e operados com base em técnicas probabilísticas sofisticadas e Hidrologia Estocástica passou a ser uma disciplina de vital importância não apenas no Setor Elétrico Brasileiro, mas em todas as áreas da Engenharia de Recursos Hídricos.
Na oportunidade, participou das discussões iniciais referentes à fundação de uma associação brasileira de hidrologia e recursos hídricos, o que de fato ocorreu no ano seguinte, em 1977. Anos depois, em 1989, participou em Foz do Iguaçu, do VIII Simpósio Brasileiro de Recursos Hídricos, promovido por uma ABRH já madura, com doze anos de idade.


A produção científica pessoal do Dr. Y está consolidada em 23 livros e mais de 200 trabalhos publicados em revistas científicas e anais de congressos. Recebeu várias homenagens nacionais e internacionais, como o Prêmio Ven Te Chow de Engenharia Hidrológica da American Society of Civil Engineers, o Prêmio de Hidrologia Internacional da International Association of Hydrologic Sciences, o título de Doutor Honoris Causa da Universidade de Lund (Suécia), o título de Membro da Academia Iugoslava de Engenharia e o título de Membro Honorário da International Association of Hydraulic Research.
O Dr. Y é considerado o pai da Hidrologia Estocástica. Em parte, devido a três aportes científicos de maior relevância: i) o método inovador de análise de séries temporais hidrológicas (identificando tendências, periodicidade, intermitências e estocasticidade); ii) o método de análise de seqüências e somas parciais (“runs” e “ranges”) para a definição objetiva de estiagens e dimensionamento de reservatórios, e iii) a sistematização de conceitos e métodos para a análise (e convivência com) enchentes. Colocando em termos simples – mais significativamente exaustivos – o Dr. Y ensinou como analisar os dados para entender a estrutura das séries temporais e como prestar atenção especial aos valores extremos de estiagens e de enchentes.
Apesar da sua formação original em Obras Hidrelétricas, e da intensa dedicação a modelos probabilísticos ao longo de sua vida de pesquisador, nunca deixou de ter uma claríssima noção do conjunto, do todo. Sempre considerou essencial que o planejamento de recursos hídricos levasse em consideração múltiplos propósitos, e que dele participassem outras disciplinas, ajudando a compreender em profundidade a natureza do problema e participando da sua solução. Tinha plena consciência da necessidade de considerarem-se todos os aspectos técnicos, econômicos, legais, sociais e ambientais, de forma integrada.


O Professor Vujica Yevjevich faleceu no dia 26 de março de 2006, em seu rancho nas vizinhanças de Denver, Colorado. O jornal Denver Post, no dia do funeral, sintetizou: “Trabalhar era vida para V.Y., incansável cientista cheio de idéias”.
Na sua inacabada autobiografia, revelou que desejava não apenas ensinar, mas também ser um exemplo de trabalho, responsabilidade e integridade. Tenham a certeza de que ele conseguiu!

Curitiba, 27 de agosto de 2006
Francisco Luiz Sibut Gomide

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